ICFP 2022 Trailblazer & Gates Institute Director Featured in Ghanaian News Story

22 de abril de 2022

Originalmente publicado por MyJoyOnline | Difusión

La es una comunidad de Accra que bulle de vida. Pero más allá de su vibrante estilo de vida, hay problemas sociales que van hundiendo poco a poco el municipio.

El embarazo adolescente es uno de los muchos problemas con los que lucha la comunidad, y Christiana Ayi es una de sus muchas víctimas.

Aurelia Sowah-Mensah, activista por la salud y los derechos sexuales y reproductivos (SDSR)

"Quería ser enfermera. Pero como di a luz, mis sueños se truncaron", dice esta joven de 26 años.

Hace 10 años, Christiana tenía la vida por delante. Rebosante de sueños y ambiciones, deseaba perseguir las estrellas y dejar huella en su sociedad.

Pero sus sueños no se hicieron realidad. Al convertirse en madre con solo 16 años, tuvo que renunciar a su ambición de ser enfermera y asumir un nuevo papel: la maternidad.

Christiana es sólo una de las muchas jóvenes de Ghana que han tenido que sufrir ese destino.

Según el Servicio de Salud de Ghana (GHS), sólo en 2020 se registraron 109.888 embarazos de adolescentes.

De ellas, 2.865 tenían entre 10 y 14 años, por debajo de la edad de consentimiento legal, que es de 18 años.

Estas aterradoras cifras han aparecido con frecuencia en los titulares, pero muchos ghaneses creen que no se está haciendo nada para atajar el problema.

Pero Aurelia Sowah-Mensah, activista por la salud y los derechos sexuales y reproductivos (SDSR), a su manera, está cambiando la narrativa en su comunidad.

Nacida y criada en La, esta joven de 27 años afirma que no puede permanecer impasible ante la posibilidad de que el futuro de las adolescentes se vea empañado por embarazos no deseados.

"Lo triste es que, cuando se quedan embarazadas, algunas recurren a abortos inseguros y, en el peor de los casos, mueren. Otras se quedan embarazadas y tienen al niño, pero como no hay dinero en casa para cuidarlo, ese niño también crece y se convierte en padre adolescente y el ciclo continúa", observó Aurelia.

Su observación ha sido tristemente vivida por Christiana cuando tuvo su primer hijo hace una década.

Christiana relata su historia: se vio obligada a abandonar la escuela cuando se quedó embarazada.

Aunque admitió que tenía una tía que la apoyaba inmensamente, Christiana dijo que ser madre adolescente era una tarea ardua.

Desgraciadamente, la mujer en la que se apoyaba económica y emocionalmente falleció.

La madre adolescente tuvo que encontrar otro medio de ingresos. Christiana, sin embargo, no optó por los medios convencionales para llegar a fin de mes y pagó un duro precio por ello.

"Conocí a un hombre que me proporcionó el tipo de apoyo que solía recibir de mi tía. Pensé que me quería y que se casaría conmigo. Me quedé embarazada de él, pero negó el embarazo y me dejó", recuerda Christiana entre lágrimas.

El calvario le hizo la vida más difícil de lo que podía imaginar.

"Sólo tenía 19 años cuando di a luz a mi segundo hijo. Después pasé por un infierno. No fue nada fácil", dice entre lágrimas. "Trabajaba con alguien que me pagaba 5 yenes al día. Con eso no puedes hacer nada, pero tuve que apañármelas porque tenía un hijo en camino".

"Ahora trabajo en el mercado de Makola. Sobrevivo cada día gracias a Dios", dice.

Historias como la de Christiana rompen el corazón de Aurelia.

"Es triste ver que alguien de tu edad, con tanto potencial, abandona los estudios porque ha tenido un hijo y no tiene dinero para volver a estudiar. Es triste", dice.

Como activista de los DHSR, desearía que las jóvenes tuvieran una idea de cómo controlar el resultado de sus relaciones sexuales.

Por eso dedica su tiempo a informar a los jóvenes sobre salud sexual reproductiva para ayudarles a controlar la natalidad.

"Así que, si tengo información sobre SDSR, ¿por qué no compartirla? Es lo menos que puedo hacer. Puede que no tenga dinero, pero sé cómo sensibilizar y esa será mi contribución para cambiar la narrativa".

Aurelia aboga por que se organicen programas de métodos de planificación familiar para los adolescentes del condado.

Cree que si los adolescentes no pueden abstenerse del sexo, deben ser informados sobre otras alternativas que pueden explorar a la hora de mantener relaciones sexuales.

La situación, afirma, frenará eficazmente los embarazos de adolescentes no sólo en su comunidad, sino también a escala nacional.

"En Ghana, la hipocresía en torno a los DHSR y la planificación familiar es excesiva", opina.

"Sabemos que estas chicas son sexualmente activas, ¿por qué fingimos como si no supieran [qué es el sexo]?".

"Tanto en los medios de comunicación convencionales como en las redes sociales, todo grita ¡Sexo! ¡Sexo! ¡Sexo! ¿Por qué fingir? Tenemos que educarles para que podamos confiar en que tomarán la decisión correcta".

Christiana, tras dar a luz a su segundo hijo, decidió tomar "la decisión correcta" como joven sexualmente activa.

Adoptó un método de planificación familiar.

"Mis errores del pasado no se pueden deshacer, pero con la planificación familiar puedo opinar sobre mi futuro", afirma.

Rennel Lamptey es una adolescente que acaba de dar a luz a gemelos. Aurelia ha convencido a otra persona para que se apunte a un método de planificación familiar.

"No te obligaré, pero te aconsejaré que utilices un método de planificación familiar. Existen los preservativos, que son más seguros porque previenen tanto las ITS como los embarazos no deseados. También hay DIU e implantes. Así que tienes muchas opciones para elegir", le dice Aurelia a Rennel.

Siete años después de comprometer su vida con el activismo por la salud y los derechos sexuales y reproductivos, ojos más allá de las fronteras se han dado cuenta.

Aurelia es una de los 50 galardonados elegidos en todo el mundo para participar como ponente en la próxima Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar (CIPF) de 2022, Youth Trailblazer.

El Premio Joven de la ICFP Trailblazer tiene como objetivo amplificar y destacar las voces de los jóvenes líderes en planificación familiar y salud y derechos sexuales y reproductivos (SSRD) a través de la planificación activa y la participación en la ICFP de 2022.

La preocupante oleada de embarazos adolescentes en La y cómo una mujer lucha por salvar a las víctimas
Por su labor, Aurelia es una de las 50 premiadas elegidas en todo el mundo para participar en la próxima edición de 2022 de la ICFP Youth Trailblazer.
El Director del Instituto Bill y Melinda Gates de Población y Salud Reproductiva y Presidente del Comité Directivo Internacional de la ICFP, José G. Rimón II, explicó por qué Aurelia destacó entre los numerosos solicitantes.

"Tiene una personalidad que te engancha y eso es muy importante porque las personas seleccionadas se convierten en ponentes de la Conferencia".

"Si nos fijamos en su trayectoria, ya ha trabajado mucho en el campo de la salud y los derechos sexuales y reproductivos, por lo que estas características fueron muy importantes a la hora de seleccionarla", explica.

La preocupante racha de embarazos adolescentes de La y cómo una mujer lucha por salvar a las víctimas
José G. Rimon II es el Presidente del Comité Directivo Internacional de la ICFP.
Reconociendo que el embarazo adolescente no es sólo un problema de Ghana, el Sr. Rimon II destacó algunas medidas que pueden tomarse para prevenir los embarazos no deseados.

Además de la defensa de la causa, cree que la recopilación de datos desempeña un papel crucial en los esfuerzos por frenar la amenaza, ya que los resultados contribuyen en gran medida a fundamentar las decisiones promulgadas y aplicadas por los responsables políticos.

También indicó que un entorno favorable a la juventud creará un espacio seguro para que los adolescentes se apoyen mutuamente

"No podemos abordarlo como si fuéramos expertos en bata blanca. Tenemos que abordarlo en el lenguaje que entienden los jóvenes y en el lenguaje de su propia cultura; de lo contrario, no seremos capaces de implicarlos eficazmente", recomienda.

Como galardonada en la edición de este año de Youth Trailblazer, Aurelia afirma que el reconocimiento es un trampolín hacia cotas mayores.

"Me siento muy bien por esta oportunidad, pero también significa más trabajo. Si te han reconocido como alguien que está haciendo algo en la comunidad de SDSR, significa 'hemos visto tu trabajo, pero esperamos más de ti'".

El embarazo adolescente sigue siendo un grave problema en la comunidad de Aurelia, pero con la nueva oportunidad de aprender más y obtener recursos a través de este programa, espera ser una voz más fuerte que ayude a cambiar la historia.

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