L'ICFP 2022 Trailblazer et le directeur de l'Institut Gates sont cités dans un article de presse ghanéen

22 avril 2022

Originellement posté par MyJoyOnline | Broadcast

La est une communauté d'Accra qui bourdonne de vie. Mais au-delà de ses modes de vie dynamiques, des problèmes sociaux bouillonnants coulent peu à peu la commune.

La grossesse chez les adolescentes est l'un des nombreux problèmes auxquels la communauté est confrontée et Christiana Ayi en est l'une des nombreuses victimes.

Aurelia Sowah-Mensah, militante pour la santé et les droits sexuels et reproductifs (SRHR)

"Je voulais être infirmière. Mais parce que j'ai accouché, mes rêves ont été anéantis", explique cette jeune femme de 26 ans.

Il y a 10 ans, Christiana avait la vie devant elle. Débordante de rêves et d'ambitions, elle souhaitait poursuivre les étoiles et se faire une place dans la société.

Mais ses rêves ne se sont pas réalisés. Devenue mère à l'âge de 16 ans seulement, elle a dû renoncer à son ambition de devenir infirmière et assumer un nouveau rôle : celui de mère.

Christiana n'est qu'une des nombreuses jeunes filles du Ghana qui ont dû subir un tel sort.

Selon le Service de santé du Ghana (GHS), 109 888 grossesses d'adolescentes ont été enregistrées pour la seule année 2020.

Parmi elles, 2 865 filles avaient entre 10 et 14 ans, soit moins que l'âge légal du consentement, qui est de 18 ans.

Ces chiffres effrayants ont souvent fait la une des journaux, mais de nombreux Ghanéens pensent que rien n'est fait pour s'attaquer au problème.

Mais Aurelia Sowah-Mensah, militante de la santé et des droits sexuels et reproductifs (SRHR), à sa manière, change progressivement la donne dans sa communauté.

Née et élevée à La, cette jeune femme de 27 ans affirme qu'elle ne peut rester indifférente au fait que l'avenir des adolescentes soit gâché par des grossesses non désirées.

"Ce qui est triste, c'est que lorsqu'elles tombent enceintes, certaines ont recours à des avortements dangereux et, dans le pire des cas, elles meurent. D'autres tombent enceintes et ont un enfant, mais comme il n'y a pas d'argent à la maison pour s'occuper de l'enfant, celui-ci grandit et devient un parent adolescent, et le cycle continue", observe Aurelia.

Cette observation a malheureusement été vécue par Christiana lorsqu'elle a eu son premier enfant il y a dix ans.

Christiana raconte qu'elle a été obligée d'abandonner l'école lorsqu'elle est tombée enceinte.

Tout en admettant qu'elle avait une tante qui la soutenait énormément, Christiana a déclaré qu'être une mère adolescente était une tâche ardue.

Malheureusement, la femme sur laquelle elle comptait pour lui apporter un soutien financier et émotionnel est décédée.

La jeune mère a dû trouver un autre moyen de gagner de l'argent. Christiana, cependant, n'a pas choisi les moyens conventionnels pour joindre les deux bouts et elle en a payé le prix fort.

"J'ai rencontré un homme qui m'a apporté le genre de soutien que je recevais de ma tante. Je pensais qu'il m'aimait et qu'il m'épouserait. Je suis tombée enceinte de lui, mais il a nié la grossesse et m'a quittée", se souvient Christiana en pleurant.

Cette épreuve a rendu sa vie plus difficile qu'elle ne pouvait l'imaginer.

"Je n'avais que 19 ans lorsque j'ai accouché de mon deuxième enfant. J'ai vécu l'enfer après cela. Ce n'était pas facile du tout", dit-elle en pleurant. "Je travaillais avec quelqu'un qui me payait 5 centimes par jour. Vous ne pouvez rien faire avec ça, mais j'ai dû me débrouiller parce que j'avais un enfant en route.

"Aujourd'hui, je travaille au marché de Makola. C'est grâce à la grâce que je survis chaque jour", dit-elle.

Des histoires comme celle de Christiana brisent le cœur d'Aurélia.

"C'est triste de voir quelqu'un de son âge avec un tel potentiel abandonner l'école parce qu'il a eu un bébé et qu'il n'avait pas d'argent pour retourner à l'école. C'est triste", dit-elle.

En tant qu'activiste SRHR, elle souhaite que les jeunes femmes sachent comment contrôler l'issue de leurs relations sexuelles.

C'est pourquoi elle consacre son temps à sensibiliser les jeunes à la santé sexuelle et reproductive afin de les aider à contrôler les naissances.

"Si j'ai des informations sur la SDSR, pourquoi ne pas les partager ? C'est le moins que je puisse faire. Je n'ai peut-être pas d'argent, mais je sais comment sensibiliser les gens et c'est ainsi que je contribuerai à changer le discours.

Aurelia plaide pour que des programmes de méthodes de planification familiale soient organisés pour les adolescents du comté.

Elle estime que si les adolescents ne peuvent pas s'abstenir d'avoir des relations sexuelles, ils doivent être informés des autres solutions qu'ils peuvent explorer lorsqu'ils ont des rapports sexuels.

Selon elle, cette situation permettra de réduire efficacement les grossesses chez les adolescentes, non seulement dans sa communauté, mais aussi au niveau national.

"Au Ghana, l'hypocrisie qui entoure la santé sexuelle et reproductive et le planning familial est trop grande", estime-t-elle.

"Nous savons que ces filles sont sexuellement actives, pourquoi faisons-nous comme si elles ne savaient pas [ce qu'est le sexe] ?

Sur les médias grand public comme sur les réseaux sociaux, tout le monde crie : "Sexe ! Sexe ! Sexe ! Alors pourquoi ces faux-semblants ? Nous devons les éduquer pour qu'ils puissent prendre la bonne décision".

Christiana, après avoir accouché de son deuxième enfant, a décidé de prendre "la bonne décision" en tant que jeune femme sexuellement active.

Elle a adopté une méthode de planification familiale.

"Mes erreurs passées ne peuvent pas être effacées, mais grâce au planning familial, je peux avoir mon mot à dire sur mon avenir", dit-elle.

Rennel Lamptey est une adolescente qui vient de donner naissance à des jumeaux. Aurélia a convaincu une personne de plus d'adhérer à une méthode de planning familial.

"Je ne vous forcerai pas, mais je vous conseillerai d'adopter une méthode de planification familiale. Il y a les préservatifs ; ils sont plus sûrs car ils préviennent à la fois les IST et les grossesses non désirées. Il y a aussi les stérilets et les implants. Vous avez donc le choix entre de nombreuses options", explique Aurelia à Rennel.

Sept ans après avoir consacré sa vie au militantisme en faveur de la santé et des droits sexuels et génésiques, des regards au-delà des frontières l'ont remarquée.

Aurelia est l'un des 50 lauréats choisis dans le monde entier pour participer en tant qu'orateur à la prochaine Conférence internationale sur la planification familiale (ICFP) Youth Trailblazer.

Le prix ICFP Youth Trailblazer vise à amplifier et à mettre en lumière les voix des jeunes leaders dans le domaine de la planification familiale et de la santé et des droits sexuels et reproductifs (SHRH) par le biais d'une planification active et d'une participation à l'ICFP 2022.

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Pour son travail, Aurelia est l'une des 50 lauréates choisies dans le monde entier pour participer à la prochaine édition de 2022 de l'ICFP Youth Trailblazer.
Directeur de l'Institut Bill & Melinda Gates pour la population et la santé reproductive et président du Comité directeur international de l'ICFP, Jose G. Rimon II a expliqué pourquoi Aurelia s'est distinguée parmi les nombreux candidats.

"Elle a une personnalité qui vous interpelle et c'est très important car les personnes sélectionnées deviennent des orateurs lors de la conférence".

"Si l'on considère son parcours, elle a déjà beaucoup travaillé dans le domaine de la santé et des droits sexuels et reproductifs, et ces caractéristiques ont donc joué un rôle prépondérant dans sa sélection", explique-t-il.

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Jose G. Rimon II est le président du Comité directeur international de l'ICFP.
Reconnaissant que les grossesses chez les adolescentes ne sont pas seulement un problème ghanéen, M. Rimon II a mis en évidence certaines mesures qui peuvent être prises pour prévenir les grossesses non planifiées.

Outre le plaidoyer, il estime que la collecte de données joue un rôle crucial dans les efforts déployés pour endiguer la menace, car les résultats obtenus contribuent largement à éclairer les décisions adoptées et mises en œuvre par les décideurs politiques.

Il a également indiqué qu'un environnement favorable aux jeunes créera un espace sûr où les adolescents pourront se soutenir mutuellement

"Nous ne pouvons pas aborder ce sujet comme si nous étions des experts en blouse blanche. Nous devons l'aborder dans un langage que les jeunes comprennent et dans le langage de leur propre culture, sinon nous ne pourrons pas les impliquer efficacement", recommande-t-il.

En tant que lauréate du concours Youth Trailblazer de cette année, Aurelia estime que cette reconnaissance est un tremplin vers de plus hauts sommets.

"Je me réjouis de cette opportunité, mais cela signifie aussi plus de travail. Si vous avez été reconnu comme quelqu'un qui fait quelque chose dans la communauté SDSR, cela signifie que "nous avons vu votre travail, mais nous attendons plus de vous".

La grossesse chez les adolescentes reste un problème important dans la communauté d'Aurelia, mais grâce à ce programme qui lui donne l'occasion d'en apprendre davantage et d'obtenir des ressources, elle espère être une voix plus forte qui contribuera à changer l'histoire.

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